AAR, la Asociación Americana de Ferrocarriles, informó que mediante la negociación colectiva, un proceso de larga data utilizado por los ferrocarriles y la mano de obra ferroviaria para negociar salarios, beneficios y reglas de trabajo, los ferrocarriles de EE. UU. tienen como objetivo modernizar los modelos de dotación de personal existentes mediante la redistribución del conductor de la cabina de la locomotora a una posición en tierra.

Es importante destacar que esto permitirá que los ferrocarriles mejoren la calidad de vida de los conductores mientras mantienen los niveles de seguridad y servicio. La implementación de la tecnología Positive Train Control (PTC) ha hecho que el rol de observador y registrador en la cabina del conductor sea redundante.

En contexto, la AAR sostuvo que los ferrocarriles de carga operan principalmente con dos personas en una cabina de locomotora: el maquinista, que opera el tren, y el conductor, que históricamente ha actuado como observador y registrador mientras estaba a bordo del tren y realizaba trabajos de servicio en tierra cuando el tren estaba detenido. Esto contrasta marcadamente con muchos sistemas ferroviarios en Europa y trenes de pasajeros en los EE. UU., que han operado de manera segura durante décadas con una persona en la cabina.

La calidad de vida es un tema particularmente resonante para los empleados ferroviarios como los conductores, indicó AAR.

Aunque el empleado ferroviario de carga promedio gana un 64% más que el empleado estadounidense promedio, ciertos trabajos ferroviarios conllevan una vida laboral impredecible debido a los horarios de trabajo vinculados a los movimientos de los trenes y al tiempo considerable fuera de casa. Esto es especialmente cierto para los conductores que pasan, en promedio, 89 días fuera de casa cada año, indicó la AAR.

La gestión de los ferrocarriles de carga está reinventando el papel del conductor. En lugar de estar estacionados dentro de la cabina de la locomotora, los conductores pueden organizarse en varios lugares dentro de una región donde más se necesitan. Los conductores podrán responder rápidamente a eventos imprevistos.

Por ello, la AAR sostiene que el cambio a un puesto en tierra permitiría un rol más predecible, consistente y de mayor calidad de vida, como muchos otros empleados ferroviarios.

Gran parte del trabajo de servicio terrestre previsto para los conductores se basará en turnos, lo que significará más noches en casa con familiares y amigos, subrayó la AAR.

AAR impulsa el uso de la tecnología

Los conductores terrestres se pueden estacionar en camiones, lo que les permite viajar rápidamente a trenes o vagones diferentes para identificar e inspeccionar problemas que puedan surgir, así como gestionar mejor los eventos planificados, como recolecciones programadas y salidas de vagones en las instalaciones del cliente. Este nuevo modelo de dotación de personal no solo hace un mejor uso del tiempo del conductor, sino que también evita que tengan que caminar la longitud de un tren desde la locomotora, a veces de noche o en malas condiciones climáticas, hasta el lugar donde se requiere el servicio.

El impulso para reimaginar el papel del director de orquesta es especialmente oportuno, ya que la industria está trabajando arduamente para atraer a más personas a sus filas. Transformar el papel del conductor e infundirle un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal brindará otra razón más para hacer carrera en los ferrocarriles de carga.


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